PE URMELE SFÂNTULUI EFREM CEL NOU FĂCĂTORUL DE MINUNI

Știm cu toții că, Grecia, în afara faptului că a fost binecuvântată cu o climă blândă, cu plaje frumoase, cu ape limpezi, este și o țară plină de spiritualitate. O țară binecuvântată de Dumnezeu.
Grecii, ca și românii, sunt niște oameni foarte credincioși. In Grecia, credința este la ea acasă. Nu există loc în Grecia în care să nu fie o bisericuță, o mănăstire, pe care oamenii să nu o respecte cu sfințenie.
In vremuri grele, ca acestea prin care trecem acum, este bine să ne întoarcem fața către Dumnezeu. Să ne aducem aminte că, prin credință, putem trece mai ușor prin greutăți.
Așa că, putem să ne bucurăm, oare, într-o vacanță în Grecia, atât de liniștea fizică cât și de cea sufletească?
Vă propun o călătorie în NEA MAKRI – GRECIA pe urmele SFÂNTULUI EFREM CEL NOU

In anul 1398, la vârsta de 14 ani, SFÂNTUL EFREM a părăsit casa părintească și s-a stabilit la Mănăstirea Buna Vestire a Maicii Domnului pe Muntele Neprihăniților din Attica. In anul 1424, turcii au pătruns în această mănăstire și i-au ucis pe toți monahii care slujeau acolo. Sfântul lipsea, astfel a rămas singur până în anul 1425, când otomanii au revenit, l-au prins și l-au torturat până la moarte, timp de opt luni, pentru că acesta nu voia să renunțe la credința sa. In curtea mănăstirii ridicate pe acele locuri, se află și astăzi, copacul în care Sfântul Efrem a fost schingiuit de turci până la moartea sa în data de 5 mai 1426.

Mănăstirea SFÂNTULUI EFREM CEL NOU FĂCĂTORUL DE MINUNI se află în localitatea NEA MAKRI din zona Attica, pe coasta de vest a ATENEI. Nea Makri este la 20 km. de aeroportul din Atena, deci foarte ușor de ajuns dacă mergi cu avionul până în Grecia. Localitatea nu este foarte populară printre turiști, deci nu veți găsi acolo aglomerația din alte locuri ale Greciei.

In interiorul mănăstirii sălășluiesc moaștele Sfântului Efrem cel Nou, descoperite de Maica Macaria în anul 1950 chiar în locul unde se află mănăstirea.

De la aeroport din Atena, se ajunge destul de ușor în Nea Makri datorită distanței mici.

Bineînțeles că cel mai ușor mod de a ajunge e cu o mașină închiriată.

Dacă nu aveți mașină, puteți ajunge în Nea Makri cu autobuzul, în două moduri.

1. autobuz din aeroport în Rafina (aprox.30 min. = 4€/persoană). Din Rafina luați un autobuz care merge spre Atena, dar coborâți după aprox. 4 min.de mers imediat ce ajunge la strada principală (națională) de unde luați alt autobuz care vă duce în Nea Makri ( 1,8€/persoană ).

2. a doua metodă de a ajunge în Nea Makri este următoarea: – metrou din aeroport până la stația Victoria pe strada 13 Septembrie. De pe strada 28 Octombrie ( paralelă cu strada 13 Septembrie) luați autobuz KTEL către Nea Makri. Această variantă necesită mai mult timp și este mai scumpă.

Noi am fost de două ori. O dată am mers prin Rafina, iar a doua oară am avut mașină închiriată.

In Nea Makri sun câteva hoteluri drăguțe pe malul mării, dar și multe cazări în regim self catering, pe care le puteți rezerva pe site-uri de specialitate ( ex. Booking.com).

Noi am fost cazați o dată la hotel MARATHON BEACH, un hotel drăguț, cu o curte interioară frumoasă plină de flori, cu o piscină destul de mare, camere curate, mic dejun satisfăcător.( 65€/camera/noapte).

A doua oară ne-am cazat într-un apartament în regim hotelier – Dephene’s House (86€/ 3 nopți / 4 adulți ), căruia nu am ce să-i reproșez în afara faptului că aveai de mers vreo 15 min. pe jos până la plajă.

Dar, obiectivul nostru principal, în Nea Makri , a fost SFÂNTUL EFREM CEL NOU.

Mănăstirea este situată pe dealul care mărginește localitatea, la aprox. 2 km de la strada principală. Această distanță am parcurs-o, cu plăcere, pe jos, pe șosea, printr-o zonă puțin populată (câte o casă ici și colo), printre livezi de lămâi și portocali. Dacă obosiți sau nu vă încumetați să mergeți pe jos, puteți lua un taxi cu 5 € sau puteți face autostopul, localnicii fiind obișnuiți să ia, în mașinile lor, turiști pelerini către mănăstire.

Mănăstirea este deschisă după un anumit program: dimineața de la 8 la 12, iar după-amiaza de la 16 la 19.

Fără să fi programat vreo oră, noi la ora 16 fix, eram la porțile mănăstirii. Acestea s-au deschis în fața noastră, și am intrat într-o atmosferă liniștită, parcă ruptă de restul lumii.

In curtea mică a bisericii, odată cu noi, au mai intrat și alți pelerini, călugări, preoți, veniți din alte părți ale Greciei sau ale lumii. Nu era aglomerat fiind o zi în cursul săptămânii.

In biserică se auzea, în surdină, rugăciunea unei măicuțe, a cărei cuvinte nu le înțelegeam ( fiind în limba greacă), dar care îmi dădeau o liniște sufletească uimitoare.

Moaștele SFÂNTULUI EFREM CEL NOU , așezate într-un sicriu cu capac de sticlă, sălășluiau în partea dreaptă a bisericii, așteptându-și parcă, credincioșii. Aceștia, într-o ordine desăvârșită, unul după altul, se rugau atât timp cât avea fiecare nevoie.

N-am să vă povestesc ce am simțit în clipa în care am ajuns lângă raclă. In primul rând pentru că am avut o stare pe care nu o pot descrie în cuvinte, iar în al doilea rând, cred că aceste momente trebuie trăite, simțite de fiecare om în parte, fiecare percepându-le în felul său.

După cum spuneam ( sau nu ), Nea Makri este o localitate mică, pe pertea vestică a Atenei ( face parte din suburbiile acesteia ), pe malul mării Egee. Deci un loc bun și pentru plajă, bălăceală în apa liniștită, fără să fie un loc aglomerat.

Pe lângă malul mării, pe faleza de vreo 2 km, se înșiruiesc terasele cafenelelor, tavernelor cu mâncare bună la prețuri accesibile.

Plaja nu este spectaculoasă ca în alte zone ale Greciei, dar are nisip fin, este destul de curățică și nu este aglomerată.

La 5 km de Nea Makri se află localitatea Marathon. Din Nea Makri în Marathon puteți ajunge cu autobuzul în aprox. 7 min. (1€/persoană). Aici plaja este mai lată, apa mării mai curată, iar intrarea în apă se face lin. Știați că de la numele acestei localități vine și denumirea cursei de marathon? Legenda spune că, în anul 490 îHr. după lupta grecilor împotriva persanilor, un mesager grec a alergat din Marathon până în Atena, 42 km.,pe jos, pentru a duce vestea victoriei.

La 12 km de Nea Makri se află lacul Marathon, un lac artficial creat prin construirea unui baraj de marmură unic în lume.

Deci, iată cum am îmbinat noi, într-o singură călătorie, vizita la Mănăstirea Sfântului Efrem cel Nou Făcătorul de minuni, cu relaxarea pe una din plajele apropiate de Atena, la care se poate ajunge ușor, reușind astfel să câștigăm atât liniște pentru trup , cât și liniște pentru suflet.

CÂT COSTĂ O VACANȚĂ PE CONT PROPRIU ÎN TENERIFE ?

Iată câteva ponturi pentru organizarea unei vacanțe pe cont propriu, în TENERIFE.

Indrăznesc să vă dau câteva sfaturi din experiența proprie.

TENERIFE poate suna pompos pentru unii; poate unii gândesc că este o destinație prea scumpă.

Dar nu este deloc așa, vă asigur! Tenerife este o destinație de vacanță extraordinară, pentru toată lumea, aș spune eu. Pentru toate gusturile. Indiferent că mergi singur sau cu familia, cu copiii sau cu prienenii, Tenerife are ce oferi fiecărui tip de turist.

Tenerife, cea mai mare dintre insulele Canare, se bucură de o climă caldă tot timpul anului, deci putem merge și în lunile de iarnă.

Pentru a-ți organiza o vacanță pe cont propriu în Tenerife, trebuie să ții cont de mai multe aspecte.

In primul rând, trebuie să știi că, în Tenerife Sud, clima este mai blândă decât în Tenerife Nord. Și aici alegi în funcție de perioada în care mergi și de ceea ce vrei să faci în vacanță.

Noi am fost în a doua jumătate a lunii noiembrie, în Tenerife Sud, și am avut parte de o vreme superbă pentru plajă.

BILETUL DE AVION

Insula are două aeroporturi- TENERIFE SUD (TFS) și TENERIFE NORD (TFN).

WIZZAIR are curse directe BUCUREȘTI-TENERIFE SUD ( zbor de aprox. 6 ore). Prețul biletelor nu sunt mici, acestea pornind de la 150€/persoană. Dar, urmărite din timp, este posibil să le găsiți și mai ieftine.

O altă variantă de a ajunge în Tenerife, este aceea cu schimbări în alte aeroporturi. Se poate ajunge la un preț mult mai mic, dar trebuie avută mare atenție la orarul zborurilor (două ore, minim, între zboruri, sunt neapărat necesare).

De exemplu RYAN AIR are curse în Tenerife Sud, din Bergamo, Bruxelles, Madrid, Londra.

Noi am avut un zbor în felul următor: BACĂU – BERGAMO cu BLUAIR și BERGAMO – TENERIFE SUD cu RYANAIR pentru dus, iar la întoarcere Tenerife – Bergamo, am dormit o noapte în Bergamo și ne-am întors a doua zi dimineață la Bacău.

Prețul total al biletelor a fost 120€ de persoană dus-întors.

CAZAREA

Sunt multe site-uri pe care îți poți căuta cazare, pe care poți compara prețuri, pe care poți vedea recenzii de la alți turiști. Noi, fiind familiarizați cu BOOKING, am căutat acolo.

Am ales să ne cazăm într-un apartament cu două dormitoare și un living cu bucătărie, în PLAYA D’AMERICA, pentru care am plătit 550€/ 6 nopți / 4 persoane.

Dacă optați pentru cazare într-un apartament, trebuie să fiți atenți la costurile suplimentare: de ex. garanția 100- 200€ pe care unii proprietari o pretind și pe care ți-o returnează la plecare, sau costuri suplimentare pentru prosoape, lenjerie, electricitate..( se practică și astfel de politici). Sunt unități de cazare care pretind aceste costuri , dar găsiți și unități care nu le au.

TRANSFERUL DE LA AEROPORT

De fiecare dată când ne organizăm o vacanță pe cont propriu, suntem atenți și la distanța de la aeroport la locul de cazare. Este foarte important, pentru că acest transfer poate costa, câteodată, mai mult decât biletul de avion.🙃 Deci, verificăm dacă sunt autobuze, dacă orarul lor se potrivește cu orarul zborului și prețul biletelor.

Din aeroportul Tenerife Sud sunt autobuze care fac legătura cu orașele și circulă până noaptea târziu. Un bilet de autobuz costă 3,20€ până în LOS CRISTIANOS sau 3,70€ până în COSTA ADEJE. Un taxi din aeroport până în PLAYA D’AMERICA costă 20-25€.

Deci, haideți să calculăm, până aici avion+cazare+transport de la aeroport = 277€/persoană. Cum vi se pare?

MÂNCARE

Da…veți spune…dar cât te mai costă și mâncarea?

In primul rând, datorită faptului că ne-am cazat într-un apartament, am avut posibilitatea să ne gospodărim ca acasă. Cumpărături ne-am făcut de la MERCADONA ( un supermarket cu ptrețuri foarte bune). Aprovizionarea pentru 6 zile cu tot ce am avut nevoie( mâncare, băutură, cosmetice, cafea, fructe), ne-a costat aprox.100€ pentru 4 persoane.

Dar, bineînțeles, că am ieșit și pe la terase. Și aici am să dau câteva prețuri, ca să vă dați seama că Tenerife nu este o destinație scumpă.

Un mic dejun englezesc + 1 cafea ( sau ceai) = 2,75€/persoană

O porție , în timpul prânzului, la o terasă pe malul mării ( pește+garnitură+salată sau carne+garnitură+salată) = 5€.

O bere, la terasă pe malul mării = 1€

O paella pentru 2 persoane+1sticlă de vin, sau 1L de sangria= 25€

ALTE CHELTUIELI

SIAM PARK 35€/adult, 24€/copil LORO PARK 35€/adult, 24€/copil PAPAGAYO CLUB(club de noapte) 15€/persoană intrare+1 băutură inclusă VULCANUL TEIDE 24€ telecabina

Deci, vi se pare TENERIFE o destinație scumpă?

INSULA KOS

Una dintre prețioasele bijuterii ale Greciei

Insula Kos formează, împreună cu insulele Rodhos, Patmos, Ikaria și Samos, arhipelagul Sporadelor de Sud din Marea Egee.

Experiența noastră pe insula Kos a fost una memorabilă,( cum de altfel au fost majoritatea în Grecia). Una dintre cele mai frumoase și mai variate vacanțe ale noastre.

In insula Kos se poate ajunge ,cel mai ușor, cu avionul, din Atena. AEGEAN AIRLINES are câteva zboruri pe zi din Atena, în fiecare zi. Zborul durează o oră. Pe insulă se poate ajunge și cu ferryboat-ul din portul Pireu, dar călătoria durează aprox. 10-11 ore.

In septembrie 2014 am avut parte de o vacanță de neuitat pe această minunată insulă. O vacanță pe care ne-am organizat-o pe cont propriu.

Ne-am cumpărat bilete de avion de la Aegean ( pe vremea aia erau curse directe BUCUREȘTI-KOS) cu 100€/persoană.

Cazarea am găsit-o pe BOOKING, la un hotel fără prea mari pretenții, în stațiunea KARDAMENA din KOS. După ce am negociat, prin telefon, cu proprietarul, am obținut prețul de 23€/noapte/camera.

Când am ales stațiunea Kardamena, am mers pe mai multe considerente:

Ne doream să facem plajă, dar să fim și într-un loc animat.
Kardamena are o plajă frumoasă cu nisip fin, care se întinde pe aprox. 3 km, iar viața de noapte de aici este întreținută de numeroase cluburi deschise până târziu în noapte.

Un alt criteriu pentru care am ales Kardamena, a fost poziția ei pe insulă, și anume pe partea estică a acesteia unde NU BATE VÂNTUL, spre deosebire de partea vestică( un aspect foarte important de luat în calcul, atunci când îți dorești o vacanță la mare reușită).

Distanța mică față de aeroport, a fost un alt plus pentru Kardamena. Aceasta poate fi străbătută în aprox. 15min. cu mașina. Noi am ales să luăm un taxi din aeroport, pentru care am plătit 15€, dar sunt și autobuze care fac legătura cu orașul.

După ce am făcut cunoștință cu gazda noastră, un bătrân de vreo 80 de ani ( despre care pe booking citisem că este un „must” să stai de vorbă cu el), ne-am cazat, apoi am făcut o plimbare prin stațiune, pe malul mării, printre numeroase terase, cafenele, magazimașe, taverne tradiționale.

Spre surprinderea noastră, nu am auzit deloc să se vorbească română. Singurul român pe care l-am întâlnit în stațiune, era ospătar la o terasă pe malul mării. Acesta ne-a abordat imediat, încercând să ne convingă că mâncarea pe care o servea el, era cea mai bună de pe insulă.😉

Intradevăr, pe parcursul celor 7 zile, după ce am mai experimentat și mâncarea de prin alte locuri, ne-am convins că avea dreptate. Aici un mic dejun sau un prânz format dintr-o friptură mare de porc, pui sau pește cu garnitură și salată costa 5€.

Prima zi am avut parte de o vreme superbă de plajă și de bălăceală în apa călduță a mării.

A doua zi am făcut „tradiționala” plimbare cu Corabia Piraților. Această plimbare se putea achiziționa de la agenții cu 18€/persoană. Noi am plătit direct în port, doar 15€/persoană și am avut parte de o plimbare frumoasă în largul mării, de vizitarea altor plaje, golfulețe, concurs de sărituri în apă, Metaxa, muzică și gustări tradiționale.

Următoarea zi a fost dedicată unei excursii pe insula NISYROS, o insulă vulcanică, mică, de 40 de km pătrați.

Ne-am informat, seara, despre excursie, iar dimineață, din port, am luat bilete la un ferryboat și am călătorit alături de localnici, până pe insula Nisyros. Aici ne-am alăturat unui grup de turiști englezi, și împreună cu ei, într-un autocar, am pornit către primul obiectiv de pe insulă- craterul unui vulcan sulfuros, încă fumegând, cu diametrul de 3 km, în care se poate coborâ aprox. 25m, dacă poți respira aerul greu cu miros de sulf. Intrarea la vulcan costă 2€.

După un drum sinuos, pe drumuri întortocheate de munte, de unde ai o priveliște care îți taie răsuflarea, am ajuns în satul MANDRAKI. Un sătuc de munte care găzduiește mănăstirea Spiliami, cu hramul SFINTEI MARIA, o mănăstire mică care arată ca o peșteră săpată în munte. Legenda spune că, în acest loc, Sfânta Fecioară Maria s-a rugat timp de 40 de zile, iar tradiția se păstrează și astăzi, astfel încât, timp de 40 de zile, în luna august a fiecărui an, insula este izolată(nu circulă nici un ferryboat), iar timpul este dedicat doar rugăciunii .

Pentru credincioși, mănăstirea Sfintei Fecioare Maria este un loc de pelerinaj, un loc unde te simți foarte aproape de Dumnezeu, un loc cu o încărcătură spirituală extraordinară.

Urcând pe străduțele înguste, mărginite de case alb-albastre, ale satului Mandraki, am surprins viața liniștită, autentică a localnicilor.

A patra zi a fost o zi de relax și răsfăț. Aveam un prieten care lucra la un resort de lux la vreo 10 km de Kardamena. Acesta ne-a aranjat ca, pentru 25€/persoană, să putem beneficia de toate facilitățile oferite de acest hotel. Am închiriat o mașină cu 50€ pentru două zile și am mers la hotel unde am petrecut o zi cu All Inclusive.

KOS TOWN a fost destinația noastră pentru ziua următoare.

A cincea zi, având mașina la dispoziție, am plecat către orașul Kos- capitala insulei. Un oraș – port cochet,plin de istorie și de cultură. Orașul lui HIPOCRATE părintele medicinei.

In KOS MARINA, portul orașului, poți vedea fel de fel de ambarcațiuni, de la iahturi de lux, până la bărci pescărești ale localnicilor.

In zona de baruri, cafenele de pe malul mării, te poți bucura de un frappe răcoritor.

Tavernele tradiționale, restaurante pescărești sau internaționale servesc mâncăruri pentru toate gusturile.

La întoarcere, către Kardamena, am trecut prin stațiunile de pe partea vestică a insulei. Bătea vântul, de nu am putut coborâ din mașină. Ne-am „felicitat” încă o dată pentru alegerea făcută în privința locului pe care l-am ales.

In ultima zi , în Kardamena, ne-am odihnit la soare, pe malul mării, după o noapte lungă petrecută prin cluburile din stațiune.

După cum vă spuneam, o vacanță plină.

După fiecare călătorie ne mai rămân lucruri de făcut, locuri de descoperit în acea destinație. De aceea sper să mai vizitez insula Kos. Mai am atâtea de văzut!

Anulăm sau reprogramăm ?

Ianuarie 2020 – primele știri cu apariția unui virus ucigaș în China. Incă de atunci am început să mă gândesc că acest virus ar putea, foarte ușor să ajungă și în Europa și implicit la noi în țară. Nu îmi imaginam însă,că lucrurile vor lua o asemenea amploare.

Februarie 2020 – virusul făcea deja ravagii în Italia.

Sfârșitul lunii februarie – unul din primele cazuri în România: un om care călătorise în ISRAEL.

Acela a fost momentul în care am știut că prima noastră vacanță pe anul ăsta, trebuia ANULATĂ.

Aveam programată o vacanță de 7 zile în EILAT- ISRAEL. Era o vacanță planificată cu aproape un an înainte.

Ne luasem bilete de avion BUCUREȘTI -EILAT cu Wizzair cu 35€/persoană(dus-întors),încă din luna mai 2019, pentru perioada 17-24 martie 2020.

In cele 7 zile pe care urma să le petrecem în Eilat am ales să ne rezervăm: – 2 nopți la RICH BOUTIQUE HOTEL unde am plătit 43€/noapte/cameră cu mic dejun. -pentru celelalte 5 nopți ,am urmărit mult timp, o cameră la hotel BE CLUB, pentru care am făcut o rezervare cu anulare gratuită cu 600€/cameră/ 5 nopți cu all inclusive.

Israelul a fost printre primele țări care și-au închis granițele din cauza pandemiei. Astfel WIZZAIR a fost nevoită să anuleze cursa și ne-a oferit un voucher în valoare de 120% din valoarea biletelor, pe care putem să-l folosim în următorii doi ani.

La hotel RICH BOUTIQUE, anularea rezervării, care era deja plătită, a fost mai dificilă. In primă fază, nu răspundeau nici la mesaje, nici la e-mail-uri trimise direct sau prin booking. In cele din urmă, după multe insistențe, ne-au oferit și ei posibilitatea de a ne reprograma rezervarea pentru o perioadă viitoare.

La BE CLUB am anulat ,pur și simplu ,rezervarea, fară nici un cost, acest lucru fiind posibil, deoarece rezervarea era cu anulare gratuită.

Deci , practic, în privința banilor, nu putem spune că am pierdut ceva. Bineînțeles, banii sunt blocați pentru o perioadă( nu știm cât), dar sperăm să beneficiem de ei într-o altă vacanță.

Deci nu renunțăm la ideea de a călători în continuare.Deocamdată facem o pauză.

P.S. Noi am mai fost de două ori în Eilat : în februarie 2018 și în februarie 2019

AVENTURA NOASTRĂ ÎN HALKIDIKI

De ce aventură ? Pentru noi, la vremea aceea (2013) , acea vacanță a fost o aventură. Așa am vrut noi să ne-o facem.

Mergeam pentru a doua oară în Grecia. Dorința mea arzătoare era să văd ATENA. Nu concepeam ideea de a merge în Grecia , fără să fi văzut Atena. Dar în același timp îmi doream și o vacanță în care să mă relaxez, să mă bucur de soare, de plajă, de apele cristaline ale acestei țări, pe care le descoperisem cu doar un an înainte.

Așadar, ne-am hotărât să plecăm în HALKIDIKI.

Dat fiind faptul că eram în plin sezon, n-am mai găsit locuri la nici o agenție de turism pentru un sejur orgsnizat. Așa că…ne-am luat doar bilete de transport dus-întors, cu un autocar care pleca din București pentru care am plătit 65€/persoană.Până la București (noi fiind din Bacău) am mers cu alt autocar.Ajunși seara în București, ne-am îmbarcat, alături de ceilalți turiști, și am pornit către GRECIA…un drum obositor…

Majoritatea oamenilor din autocar aveau sejururi în SARTI – o stațiune pe brațul SITHONIA .Doar 4 dintre ei trebuiau să ajungă pe brațul KASSANDRA în stațiunea HANIOTI. Cu puțin timp înainte ca aceștia din urmă să coboare, ne-am hotarât și noi să rămânem în Hanioti. Deci, am coborât.

Și iată-ne în HANIOTI- o stațiune mică dar frumoasă pe brațul KASSANDRA din HALKIDIKI.

Neavând nimic organizat, ne-am apucat de căutat cazare.Am găsit o cameră fromoasă într-o pensiune aproape de mare, pentru care am plătit 25€/noapte

HANIOTI

nu pra mare, nu prea cosmopolită

plaja cu pietricele nu era extraordinară

taverne tradiționale cu mâncare bună

cafenele ,care la primele ore ale dimineții, erau pline de localnici(bătrâni majoritatea) care își savurau liniștiți cafelele

seara, câteva terase aglomerate printre care și barul Sunshine, unde se făcea spectacol cu niște coktail-uri uriașe (pentru 2 sau 4 persoane) servite cu foc de artificii.

Per ansamblu, cele două zile petrecute acolo, au fost suficiente cât să ne relaxăm, să ne odihnim și să putem porni mai departe în aventura noastră.

Ca să ajungem în ATENA aveam să parcurgem traseul HANIOTI-SALONIC
SALONIC- ATENA
În total vreo 600 km.🤪
Din Hanioti am plecat ziua pe la ora 11 și am ajuns în Atena seara târziu.
Ajunși în Atena, pe la ora 21 era deja întuneric. Străduțele pe care pornisem în căutarea unei cazări mi se păreau stranii, pline de oameni de toate națiile, cu fețe dubioase mi se părea mie atunci, stând pe trepte în fața clădirilor, să se răcorească după o zi toridă

Am găsit o cazare surprinzător de bună, la un hotel numit MOKKA 😉situat în zona OMONIA(35€/noapte Dimineață ne-a trezit zgomotul străzii unde se împleteau voci ale oamenilor cu claxoane de mașini și bârâit de motoare ale scuterelor. ERAM ÎN ATENA !

Am ieșit repede din hotel, pregătiți să descoperim frumusețile acestui oraș, un oraș impresionant prin diversitatea lui, un oraș plin de istorie.

Bineînțeles că primul obiectiv a fost Acropole. Așa că am pornit ,pe jos, din Omonia către Acropole. In drumul nostru ne-am oprit în zona pieței ( aveam experiență de la Salonic) și am mâncat la una din terasele pline de localnici. Aici am cunoscut un alt cuplu de români care, la fel ca și noi, erau turiști. Aveam să petrecem în Atena două zile minunate împreună cu acești oameni.

Cred că și ăsta este, de fapt, unul dintre farmecele unei călătorii:să cunoști oameni frumoși.

Am vizitat împreună Acropole cetatea care veghează Atena de mii de ani.

Ne-am plimbat prin PLAKA o zonă de străduțe înguste și întortocheate, înțesată de turiști veniți din toată lumea, plină de taverne, cafenele și boutique-uri de tot felul.

La ora 19 , în piața SYNTAGMA am admirat schimbul de garzi de la Palatul Parlamentului.

A doua zi am folosit un autobuz turistic ca să putem vedea cât mai multe obiective turistice din Atena

Autobuzul ne-a dus până în portul PIREU unde, pentru prima dată în viață am văzut feryboat-uri și nave de croazieră de mărimea unui bloc.

Ultima seară ne-am petrecut-o tot cu prietenii noștri, după care la ora 12 noaptea am luat autobuzul către Salonic. Urma să ne întoarcem în Halkidiki.

După un drum pe timpul nopții de 6 ore, am ajuns în Salonic. Nu ne-am putut abține să nu poposim la una din terasele din Piața ARISTOTEL ,după care, din autogara MAKEDONIA KTEL BUS STATION, am luat un autobuz către SARTI.(18€/persoană)

SARTI de data asta – o stațiune pe brațul SITHONIA din HALKIDIKI. De aici trebuia să plecăm înapoi spre România.

Drumul a fost neașteptat de lung ca timp. Aveam o hartă în mână care ne arăta că Sarti este la o distanță de 150km de Salonic. Dar nu ne-am așteptat ca acel autobuz să treacă prin toate localitățile de pe braț. Mergea în zig-zag: când pe malul mării, când în nu-știu-ce sătuc din vârful dealului. Dar asta a fost o ocazie extraordinară de admira peisajele mirifice.

Ajunși în Sarti am repetat operațiunea „cazarea” . Ne-am reîntâlnit cu oamenii cu care călătorisem din România. Nu le venea să creadă ce traseu am ales să facem.

In Sarti ne-am bucurat de niște plaje superbe cu nisip fin străjuite de munți acoperiți de pini.

Aici am avut la dispoziție două zile timp în care ne-am bucurat de soare, de apele cristaline ale mării EGEE și de tot ce îți poate oferi o vacanță în GRECIA

In concluzie: toată vacanța aceea a fost o AVENTURĂ. Nu cred că aș mai repeta-o, din cauza drumurilor lungi, dar ea este una dintre cele mai frumoase vacanțe de care îmi voi aduce aminte, cu plăcere, toată viața

PRIMA VACANȚĂ ÎN GRECIA – PARALIA KATERINI

Poate o să spuneți că trăiesc din amintiri,dar știu că amintirile frumoase ne ajută să trecem peste perioadele grele.

GRECIA – ȚARA MEA DE SUFLET

Țara în care mi-aș petrece cel puțin o vacanță pe an.Și…dacă stau bine și mă gândesc,în ultimii 8 ani ,am fost în fiecare an.

Da,prima noastră vacanță în Grecia a fost acum 8 ani,în PARALIA KATERINI.

Pe vremea aceea nu aveam destul curaj sau destulă experiență, pentru a putea călători pe cont propriu 100%.De aceea am ales să apelăm la o agenție de turism. Astfel am avut transport cu autocarul din Bacău cu plecare la ora 16 și sosire în Paralia Katerini la ora 11 a doua zi. Deci un drum lung și obositor. Cazarea a fost modestă, într-un hotel(pensiune), într-o cameră mică, la ultimul etaj. Dar toate acestea nu au contat. Eram în Grecia !

Odată ajunși acolo ,am început să explorăm stațiunea. O stațiune plină de turiști(majoritatea est-europeni), animată pe tot parcursul zilei, cu multe taverne, cafenele, magazinașe de tot felul.

Plaja cu nisip fin, cu intrare lină în apă, curată, lipsită totuși de înghesuiala caracteristică plajelor din România.

Bineînțeles că agenția de turism cu care am plecat din România ,ne-a prezentat programele opționale de care ne puteam bucura pe durata vacanței:

– excursie la Atena

-excursie la Salonic

– excursie la Meteora

– excursie pe insula Skiatos

– seară grecească

In excursia la Atena se pleca la ora 5, prea dimineață pentru soțul meu…deci am exclus-o.

La Meteora nu am fost(deci am un motiv bun pentru a reveni în acele locuri…😉)

Am ales să mergem pe insula Skiatos. După un drum cu autocarul din Paralia Katerini până în portul Volos, ne-am îmbarcat pe o corabie cochetă, care urma să ne ducă pe insulă.

Tot drumul, marea a fost foarte agitată ( cu o zi înainte fusese furtună ), deci am avut parte de o călătorie stresantă chiar dacă organizatorii încercau să ne liniștească cu muzică grecească și cu Metaxa.

Tot efortul a meritat. Insula Skiatos este o insulă mirifică. Plecând din port am început să urcăm pe străduțe înguste, pietruite, marginite de o parte și de alta de clădiri albe cu obloane albastre, unde turiști veniți din toate colțurile lumii se amestecau printre localnicii primitori și zâmbitori

Am ajuns la biserica Sfântului Nicolae și la Turnul cu ceas care străjuiesc insula.

Intorși înapoi în port, ne-am luat răgaz de o cafea la una dintre numeroasele terase, de unde am putut admira un dute-vino de ferryboat-uri, și tot felul de ambarcațiuni.

Plaja pe care am stat tolăniți la soare preț de câteva ore, este superbă cu nisip fin și auriu. Dacă ar fi să fac un top personal, aș clasifica-o printre primele 5.

După o zi minunată petrecută pe insula Skiatos, ne-am întors în Paralia Katerini, de data asta având parte de o mare liniștită și un drum relaxant.

Referitor la celelalte două programe opționale prezentate de agenție: excursia la Salonic și seara grecească, am hotărât să le facem pe cont propriu.

Așadar, ca să putem ajunge la Salonic, a trebuit să luăm un autobuz din Paralia Katerini în orașul Katerini. In oraș, trebuia să ajungem la autogară pentru a lua alt autobuz către Salonic. După ce am rătăcit un timp pe străduțele întortocheate ale orașului, am avut noroc de un localnic care ne-a dus cu mașina lui la autogară(gratis).

Ajunși în Salonic , am fost cuceriți pe loc ,de frumusețea acestui oraș. Pentru a putea vedea cât mai multe într-un timp scurt, ne-am folosit de un autobuz turistic.

Tot aici, în Salonic am avut parte de o experiență culinară pe care,la fel, aș clasifica-o printre primele, într-un top 5. Și să nu vă gândiți la vreun restaurant sofisticat; am mâncat într-o tavernă tradițională din zona pieței. De atunci am învățat că, cel mai bine,se mănâncă în localurile aglomerate unde mănâncă localnicii.

Seara grecească, deasemenea, ne-am organizat-o tot pe cont propriu. Adică nu am plătit la agenție prețul cerut, ci am aflat locul unde se ținea seara grecească, și am participat ca oricare client. Seara grecească este o experiență care trebuie încercată măcar o dată!

In Paralia Katerini am mâncat cea mai bună mousaka.

In Paralia Katerini am mâncat cel mai bun platou cu fructe de mare și pește, pe o terasă tradițională din port.

In Paralia Katerini am mâncat cel mai bun giros.

Fiind prima experiență în Grecia, vacanța în Paralia Katerini, ne-a rămas în suflet ca fiind una dintre cele mai frumoase ale noastre.

FĂRĂ TITLU

Incep să scriu primul meu articol pe blog într-o perioadă, poate nu prea potrivită pentru descrierea acestuia. De multă vreme îmi doresc să am un blog al meu, unde să împartășesc cu voi, cu cititorii mei, bucuria de a călători. De fapt, nu este vorba doar despre bucuria de a călători, este vorba despre un stil de viață. Cel puțin așa percep eu călătoriile, ca pe un stil de viață. Călătorii, vacanțe, drumeții, vizite, toate acestea îți oferă o altă percepție a vieții : îți dai seama cât de mic și de neînsemnat ești , într-o lume atât de mare și de frumoasă. Îți dai seama ce multe ai de descoperit și ce mult îți poate oferi lumea. Îți deschizi orizontul. Îți dai seama că, în afara universului tău mic, în care trăiești zi de zi, există atâtea lucruri frumoase pe care le poți descoperi:

  • Oameni diferiți
  • Locuri diferite
  • Mâncăruri diferite
  • Stiluri de viață, obiceiuri diferite
  • Istorie
  • Religii diferite

Asta îmi place mie să descopăr în călătoriile mele; asta mă fascinează și îmi stârnește curiozitatea în fiecare călătorie a mea.

Dar , de ce le numesc eu călătorii, când de fapt ele sunt vacanțe de câteva zile sau scurte city break-uri… Le numesc așa, deoarece ele încep din momentul în care, în minte, îmi încolțește ideea de a „evada” undeva. Din momentul acela, călătoria începe:

  • Informare despre locuri frumoase de văzut, mâncare bună de mâncat
  • climă
  • bilete de avion
  • prețuri
  • cazări….șmd

Toată această ” muncă ” o fac cu plăcere, iar când reușesc să-mi duc visul la bun sfârșit ,am satisfacția unei alte provocări îndeplinite.

Deci cum spuneam mai devreme, pentru mine, călătoriile sunt un stil de viață. De aceea acum, în momentul în care scriu, nu sunt tristă că nu pot călători, dar sunt deranjată de faptul că îmi este îngrădit dreptul de a trăi așa cum îmi doresc. Cred că despre asta este vorba. Frustrările vin din îngrădirea unor drepturi.

Dar nimeni nu ne poate lua dreptul de a visa. Nimeni nu ne poate lua dreptul de a spera. Nimeni nu ne poate lua dreptul de a crede. Nimeni nu ne poate lua dreptul de a trăi așa cum ne dorim.

In această zi de sărbătoare

  • CRED că totul va fi bine
  • SPER că totul se va termina curând
  • VISEZ în continuare că vom putea călători din nou.